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Bons résultats aux qualifications pour les Youth Olympic Games 2018

publié le 15 avr. 2018 à 12:31 par Paul Vanneste   [ mis à jour : 25 avr. 2018 à 14:02 ]
Du 12 au 15 avril avaient lieu à Barcelone les épreuves de qualification mondiales pour la compétition canoë-kayak des Youth Olympic Games 2018.

Ces Jeux Olympiques réservés aux jeunes (15 ou 16 ans dans l'année) ont lieu tous les 4 ans, comme les Jeux Olympiques classiques, et sont une superbe initiative du Comité International Olympique pour motiver les jeunes athlètes, tous sports et tous pays confondus. L'édition 2018 se tiendra à Buenos Aires.

En ce qui concerne le canoë-kayak, cette compétition propose 2 épreuves spectaculaires auxquelles doivent participer tous les jeunes participants, opposés par paires :
  • Une course en bateau de sprint, sur un parcours avec virages
  • Une course en bateau de slalom avec départ d'un ponton surélevé, parcours slalomé entre des bouées, et avec un esquimautage obligatoire en milieu de parcours.
A Barcelone, chaque pays pouvait aligner au maximum 2 garçons et 2 fille en kayak.

La Belgique alignait trois représentants : la francophone Clémence Hulpiau (Royal Brussels Kayak Club) et les néerlandophones Adriaan Behets (Cano Team Leuven) et Jules Vangeel (Geelse Kajakvaarders).

Clémence, opposée à 74 adversaires souvent âgées d'un an de plus qu'elle dans des épreuves éloignées de sa discipline de prédilection (la descente), a fait bien mieux que se défendre puisqu'elle s'est classée au final 37ème dans l'épreuve de sprint, et 24ème dans l'épreuve de slalom.
Un superbe résultat lorsqu'on sait que les meilleures pagayeuses de chaque pays étaient présentes, et qu'elle se devance souvent une - voire les deux - représentantes de plusieurs grandes nations du kayak : France, République Tchèque, Slovénie, Angleterre, Russie, Italie, Australie, Hongrie, Ukraine, etc.

Côté VKKF, face à 80 kayak hommes, Jules a fait montre d'un excellent niveau et d'une grande polyvalence, terminant 20ème en sprint et 21ème en slalom. Adriaan, moins à l'aise en sprint où il prend la 56ème place, a créé la surprise dans sa discipline favorite, le slalom, en signant une magnifique 7ème place.

Les compétitions étaient retransmises en direct, et sont encore visibles sur la chaîne YouTube 'Planet Canoe'.

Les résultats combinés des 2 épreuves étaient pris en compte pour le classement final, qui sert de base pour l'attribution des places pour Youth Olympic Games.

Si les résultats de Clémence ne lui permettent pas de se qualifier pour la finale des Youth Olympic Games (seuls les 6 meilleures nations européennes sont retenues, Clémence obtenant la 10ème place pour la Belgique), nul doute que cette excellente première expérience au plus haut niveau international lui sera extrêmement profitable dans la suite de sa carrière sportive.

Du côté des garçons, une heureuse nouvelle... Jules bénéficie de l'allocation d'un quota supplémentaire à l'Europe (7 qualifiés au lieu des 6 initialement prévus) pour accrocher la dernière place qualificative et ainsi obtenir une place de quota pour la Belgique. Toutes nos félicitations à Jules !

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