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Bons résultats aux qualifications pour les Youth Olympic Games 2018

publié le 15 avr. 2018 à 12:31 par Paul Vanneste
Du 12 au 15 avril avaient lieu à Barcelone les épreuves de qualification mondiales pour la compétition canoë-kayak des Youth Olympic Games 2018.

Ces Jeux Olympiques réservés aux jeunes (15 ou 16 ans dans l'année) ont lieu tous les 4 ans, comme les Jeux Olympiques classiques, et sont une superbe initiative du Comité International Olympique pour motiver les jeunes athlètes, tous sports et tous pays confondus. 

En ce qui concerne le canoë-kayak, cette compétition propose 2 épreuves spectaculaires auxquelles doivent participer tous les jeunes participants, opposés par paires :
  • Une course en bateau de sprint, sur un parcours avec virages
  • Une course en bateau de slalom avec départ d'un ponton surélevé, parcours slalomé entre des bouées, et avec un esquimautage obligatoire en milieu de parcours.

A Barcelone, chaque pays pouvait aligner au maximum 2 garçons et 2 fille en kayak.

La Belgique alignait trois représentants : la francophone Clémence Hulpiau (Royal Brussels Kayak Club) et les néerlandophones Adriaan Behets (Cano Team Leuven) et Jules Vangeel (Geelse Kajakvaarders).

Clémence, opposée à 74 adversaires souvent âgées d'un an de plus qu'elle dans des épreuves éloignées de sa discipline de prédilection (la descente), a fait bien mieux que se défendre puisqu'elle s'est classée au final 37ème dans l'épreuve de sprint, et 24ème dans l'épreuve de slalom.
Un superbe résultat lorsqu'on sait que les meilleures pagayeuses de chaque pays étaient présentes, et qu'elle se devance souvent une - voire les deux - représentantes de plusieurs grandes nations du kayak : France, République Tchèque, Slovénie, Angleterre, Russie, Italie, Australie, Hongrie, Ukraine, etc.

Côté VKKF, face à 80 kayak hommes, Jules a fait montre d'un excellent niveau et d'une grande polyvalence, terminant 20ème en sprint et 21ème en slalom. Adriaan, moins à l'aise en sprint où il prend la 56ème place, a créé la surprise dans sa discipline favorite, le slalom, en signant une superbe 7ème place.

Les compétitions étaient retransmises en direct, et sont encore visibles sur la chaîne YouTube 'Planet Canoe'.

Si leurs résultats ne leur permettent pas de se qualifier pour la finale des Youth Olympic Games (seuls les 6 meilleurs Européens au total des 2 épreuves sont retenus), nul doute que cette magnifique première expérience au plus haut niveau international leur sera extrêmement profitable dans la suite de leur carrière sportive.

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